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lunes, 3 de agosto de 2015

Científicos prueban que el universo muere de manera lenta

fuente: vanguardia.com

Un equipo de 100 astrónomos de más de 30 universidades de Australia, Europa y los Estados Unidos confirmó que el universo muere lentamente, conclusión que tomaron luego de estudiar más de 200.000 galaxias y comprobar que la energía producida hoy en una sección del universo es sólo la mitad de lo que era hace 2.000 millones de años. 

COLPRENSA/VANGUARDIA LIBERAL
Científicos prueban que el universo muere de manera lenta
(Foto: COLPRENSA/VANGUARDIA LIBERAL)

Las pruebas del hecho fueron presentadas en la asamblea general de la Unión Astronómica Internacional, donde se expusieron los resultados del sondeo GAMA (Galaxy and Mass Assembly Survey).

El hecho de que el universo se esté apagando lentamente se conoce desde finales de los 90, pero el trabajo de este grupo de científicos muestra que está ocurriendo en todas las longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo, y supone la evaluación más completa de la emisión de energía del universo cercano.

El estudio se apoyó en muchos de los telescopios más potentes del mundo, entre ellos los que posee el ESO en el Observatorio Paranal (Chile), y en observaciones de soporte realizadas con dos telescopios espaciales en órbita operados por la NASA y con otro de la Agencia Espacial Europea (ESA).

“Utilizamos todas las instalaciones terrestres y espaciales a nuestro alcance para medir la emisión de energía de más de 200.000 galaxias en cuantas longitudes de onda nos fue posible”, explicó director del equipo GAMA, Simon Driver, de la Universidad de Australia Occidental.

Los datos del sondeo incluyen las medidas de la emisión de energía de cada galaxia en 21 longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo lejano y se espera que ayuden a los científicos a comprender mejor cómo se forman y evolucionan los diferentes tipos de galaxias.

“Mientras que la mayoría de la energía que se encuentra dispersa alrededor del universo surgió después del Big Bang, la energía adicional es generada de manera constante por las estrellas a través de la fusión de elementos como hidrógeno y helio juntos”, afirmó Driver. Esa nueva energía, añadió, o bien es absorbida por el polvo que viaja por la galaxia anfitriona, o bien escapa hacia el espacio intergaláctico y viaja “hasta que choca con algo, como otra estrella, un planeta o, muy ocasionalmente, un espejo de telescopio”.

El estudio de GAMA propone modelar y crear un mapa de toda la energía generada dentro de un gran volumen de espacio tanto ahora como en diferentes momentos en el pasado. “De aquí en adelante, el universo irá decayendo, envejeciendo lentamente. Básicamente, el universo se ha sentado en el sofá, se ha tapado con una manta y está a punto de dar una cabezada para echarse una siesta eterna”, concluye el astrónomo.

El objetivo del equipo de investigadores es ampliar su trabajo para obtener un mapa de la producción de energía a lo largo de toda la historia del universo. Para ello utilizará nuevas instalaciones, como el radiotelescopio más grande del mundo, el Square Kilometre Array, que se construirá en Australia y Sudáfrica durante la próxima década.